袁雪芬,1922年3月26日出生于浙江省嵊县杜山村。越剧表演艺术家。曾任中国戏剧家协会。

1933年7月,袁雪芬入四季春科班学戏,攻青衣、闺门旦,兼学绍兴大班和徽班的武戏。师傅为绍兴文戏男班艺人鲍金龙。满师后,一度与女子越剧早期名旦王杏花同台,唱腔、表演受到她的影响。1936年到杭州演出,初次挂头牌。同年秋随科班初次到上海,并参加灌制了女子越剧的第一张唱片。1938年2月,她再次随科班来上海,曾与“同春舞台”的绍兴大班演员同台演出。此后一直在上海从事艺术活动。“孤岛”时期,她与小生演员马樟花合演3年余,曾对《梁祝哀史》作了初步的去芜存菁。演出《恒娘》等新戏,并上电台演唱,扩大了越剧影响,在艺术上崭露头角,被誉为越剧“新后”。为了摆脱当时社会上恶势力的纠缠,她洁身自励,持斋茹素,不唱堂会,不拜“过娘”。

从1942年10月起,在进步话剧的影响下,袁雪芬在大来剧场开始越剧改革,拿出自己的大部分包银,聘请专职编剧、导演、舞美设计、舞台监督,成立剧务部主持演出活动,在越剧界首次建立起正规的编戏、排戏制度;废除幕表制,使用完整的剧本;废除衣箱制,参照古代绘画,根据人物身份设计服装;打破传统的舞台形式,采用立体布景、油彩化装、灯光、音响,逐步形成综合的艺术机制。在表演上,博采众长,将话剧、电影重视刻画人物性格和内心活动的写实主义表演特点,与昆曲载歌载舞、重视形体动作美化的长处吸收到越剧中,加以融化、创新。

1943年11月,她在演出《香妃》时,与琴师周宝财合作,创造了新的“尺调”腔,后被其他越剧演员吸收、不断丰富,发展成越剧的主腔,并在此基础上衍化出不同的流派。其唱腔旋律淳朴,节奏多变,感情真挚深沉,韵味醇厚,委婉缠绵,声情并茂,被称“袁派”,为戚雅仙、张云霞、金采风、吕瑞英等一批越剧演员所继承和发展。她主张戏曲应该对社会起有益的作用。在日本帝国主义侵华期间,她演出了《香妃》、《红粉金戈》、《木兰从军》、《黑暗家庭》、《王昭君》等表现爱国思想、歌颂民族气节、反对封建礼教的剧目。

1946年5月,她把鲁迅的名著《祝福》改编成《祥林嫂》,首次搬上越剧舞台,受到田汉、许广平、欧阳山尊、白杨、胡风、梅朵、田钟洛等进步文艺界和新闻界人士的称赞,被称为“新越剧的里程碑”。该剧于1948年被拍摄成电影。在中国党地下组织的支持下,在1947年8月《山河恋》联合义演及同年10月筱丹桂之死事件中,她同当局进行了坚决斗争,遭到势力的多次。1949年7月,她参加上海市军管会文艺处举办的第一届地方戏剧研究班学习,任表演系中队长。是年9月,她和梅兰芳、周信芳、程砚秋作为戏曲界特邀代表参加了第一届中国人民协商会议,并出席了10月1日的开国大典。1950年初,她参与拍摄16毫米彩色越剧影片《相思树》,并创造了新的“男调”腔;同年4月,她参加上海戏曲界第一个国营剧团——华东越剧实验剧团,任团长。1951年3月,华东戏曲研究院成立,她任副院长兼越剧实验剧团团长。

1952年,她参加第一届全国戏曲观摩演出大会,获荣誉奖。1953年,她与范瑞娟合作主演的《梁山伯与祝英台》,被拍摄成我国第一部大型彩色戏曲影片,翌年获国际电影节“音乐片奖”;同年,排演了根据王实甫原著改编的《西厢记》,成功地塑造了崔莺莺一角。1954年,她加入中国党。1955年,上海越剧院成立,她任院长;同年,她随许广平率领的中国越剧团赴德意志共和国和苏联访问演出。1960年和1961年,她先后到香港、朝鲜访问演出。1965年演出《火椰村》时与琴师周柏龄合作创造了“降B调”唱腔。文化大中受到残酷。1977年1月参加中国音乐家代表团访问联邦德国。1978年,她主演的《祥林嫂》被拍摄成宽银幕彩色影片。

1978年底,她重新受命担任上海越剧院院长,主持和组织了一系列新剧目的创作演出,并大力培养青年演员。1979年,她参加全国代表团访问日本。1985年,她退居二线,担任剧院名誉院长。1986年,她以“艺术指导”的身份与上海越剧院演出团参加巴黎第15届秋季艺术节,获格诸布尔市、里昂·维勒班市、勒阿弗尔市荣誉奖章和荣誉公民称号。1989年夏,她率团去美国演出。

袁雪芬是第一、二、三、五、六、七、八届全国代表和第五、六、七届全国常务委员会委员。1995年起担任上海市白玉兰戏剧奖评委会主任。1955年缅甸总理吴努授予她金质奖章,1956年获文化部颁发的“1949~1955优秀影片奖”荣誉奖。1989年获中国唱片总公司颁发的首届“金唱片奖”,2003年12月获文化部颁发的国家级艺术终身成就奖——“表演艺术成就奖”。1991年7月起,享受国务院有突出贡献专家的政府特殊津贴;1996年被授予中国文联荣誉委员。

袁雪芬与人创作改编了剧本《黑暗家庭》、《祥林嫂》、《梁山伯与祝英台》等,其中《祥林嫂》、《梁山伯与祝英台》剧本分别被上海文艺出版社、作家出版社、中国戏剧出版社等出版和再版。她作为总策划组织编纂的《越剧舞台美术》画册1997年10月由上海人民美术出版社出版;撰写的《求索人生艺术的真谛——袁雪芬自述》于2002年8月由上海辞书出版社出版。

她出版的书籍还有:1984年1月上海文艺出版社出版的《袁雪芬的艺术道路》、1985年9月湖南人民出版社出版的《袁雪芬》、1987年5月中国戏剧出版社出版的《袁雪芬唱腔选集》。此外,她在《人民日报》、《解放日报》、《文汇报》及各种刊物上以个人名义发表的专业和学术文章不下数百篇,其中大部分文章被收入2003年12月中国戏剧出版社出版的《袁雪芬文集》。

袁雪芬从闺门旦应工,表演细腻,以塑造沉静、庄重的妇女形象为其特长。唱腔讲究厚实、凝重,对越剧旦角唱腔有深远影响。傅全香、王文娟、张云霞、吕瑞英和金采风等,在继承袁派的基础上发展和形成了自己的唱腔特色。

她从事越剧事业有近50年的历史,主演了《梁山伯与祝英台》、《香妃》、《一缕麻》、《凄凉辽宫月》、《花月痕》、《琵琶记》、《白蛇传》、《洛神》等100多出戏,成功地塑造了祝英台、香妃、萧皇后、崔莺莺、赵五娘、白素贞、甄静以及王昭君、孟姜女、梁红玉、祥林嫂等不同时代、不同性格的艺术形象。她为越剧的发展和繁荣作出了杰出贡献。

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